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Current and future state of VGR

Issued by kloh

Hi guys,

To nicely start this new year, all admins are joining me to give you some news about the present and the future of the website.

Absence of the staff

You're a lot to criticize our lack of involvement on the website. Indeed we won't deny it, we're less active for a while. There are several reasons for this.

First of all, we all have started to work on VGR while we were students. It's a phase of the life where we have plenty of time to spend. Today we all have been getting older, we all work and some even have a family now. So time to dedicate to the website is strongly reduced. That's already a base of explanation.

But even if we have less time to spend on the website, we still want to make it live and improve it!
With this in mind, for about 2 years now, we have started to work on a new version. And it's quite a long project as we have decided to totally redesign the codebase.
Since then, we have decided to not make evolutions of the current website anymore (except for debugging and correcting blocking issues) in order to concentrate our efforts on the next version. This is also an other reason to explain why we're less active.

It's still a little too early to show some concrete results but be aware that we intend to make you actively implying in this project, with beta test steps for instance.

And we're starting right now, sharing with you specifications. Sorry for non-French speaking people, most of the documents are only in French. By the way we would like to translate them into English so please feel free to help us if you wish!

You'll see we have named this project “Normandie”. That's a French region where magicbart comes from (and where he built the first line of code of the website 14 years ago!)
Normandie project goes beyond VGR and its ambition is to be a base allowing to create a community websites. That's why we have created a github organisation.
This way the code will be available for other people to make their own project and it also permits you to help us improving the project!

The "Flow" case

Beyond our lack of involvement, an other polemic topic this last years is how we [admins] treat Flow games (Flow is the first example but we could add others mobile games that some of you consider as without interest on VGR).

The reason why Flow games are on VGR is that one of the main goal of the site is to be a video games records encyclopedia. As such, any games which has record has the right to be on the site.
But VGR is also a records website, meaning a competition spirit. The most implicated members are also the best competitors and it is thanks to them if VGR keep being alive.

However, we have reached our model limits, that is to have the larger number of games as possible, associated to a tough competition between the most talented gamers. So we have to make our model evolve and we're conscious of that since a while, despite what some may think.

Ideas, suggestions, votes… didn't lack. Anyway we want to thank all members who are trying hard to help us find solutions!
We have updated leaderboard to better reflect quality over quantity. But this wasn't enough.

Following some messages on the forum at the end of 2016, we have thought about a solution going further and combining our encyclopedic ambition so as the competition spirit that keeps the website alive.
So we plan to create a competitive leaderboard which will be the main leaderboard, displayed on the home page. The idea is to select games taken into accounts in this leaderboard, according to their competitive interest. Or if we take the problem in the opposite way, the idea is to get out games without interest for the competition, like the Flow.

We will keep a global leaderboard as today but it won't be highlighted anymore.
We can compare this to online games where there often have ranked and non-ranked modes. Global leaderboard would be the non-ranked version of leaderboard and the competitive one would be the ranked leaderboard.

How we will do it precisely stay to be defined and those changes could be further from the leaderboards. For instance, we can imagine that the VGR tournaments take into accounts only games which are in the competitive leaderboard.

But as you may imagine, modifying the leaderboard this way is pretty heavy. So as I've explained it at the beginning, this is not something we'll do on the current version and we'll have to wait the next one to apply it.

This a one more reason to dedicate our time on the next version!

Turned to the future

Here is where we are today. We hope those explanations have reassured you a little concerning the website evolution.
Indeed the site is quite left fallow currently and we are sorry for this as much as you are. But it is to better prepare the future. We would like to go much faster and even if you don't see anything yet, we're moving forward. And we hope giving you some news some.

If you want to help us, don't hesitate. VGR is before all a community and the more we are, better it is.

Before finishing, we particularly want to thank the team members who keep making the site alive, adding new games, validating proofs, animating the forum… And of course we thank all members who keep submitting scores, proofs, messages…

Without all of you, VGR would be nothing.

See you soon!

Comments

21/02/2017 03:42
Glad to see some news about the progress.  

I was getting tired of seeing people complain about the Staff Absence on the server, so this article serves as a good explanation to what is really going on.
I can't wait til this new version comes out.  
22/02/2017 13:32
Thanks for keeping us informed about the news of the site. It was rare in the last 2 years, so I appreciate even more these info.  
I'll try to give my opinion whenever I have the opportunity.
For the case of Flow games (or other games on VGR), the best thing to do rest to discuss this, case by case, then make the collective polls/votes, and finally make final decisions and apply them.
I trust the majority of voters.
So, why not a competitive ranking, if the majority wishes it.
The difficulty will be to sort/select the relevant games... To discuss...  

Don't forget one of the crucial points for VGR: recruiting new members!  
Do not wait to depend only on those who are present, you should think constantly to expand, or at least renew yourself. To do this, I strongly suggest to develop partnerships, and to do advertisements.  Perhaps you should think about a post of Communication/Public Relationships in the staff...


Merci de nous tenir informés de l’ actualité du site. C’était plutôt rare depuis 2 ans, j’apprécie donc d’ autant plus ces infos.  
J’ essayerai de donner mon avis dès que j’en aurai l’opportunité.
Pour le cas des Flow (ou de certains jeux sur VGR), la meilleure chose à faire reste de discuter de ça au cas par cas, puis faire des sondages/votes collectifs, et enfin et surtout prendre des décisions finales et les appliquer. Je fais confiance à la majorité des votants.
Donc, pourquoi pas un classement compétitif, si la majorité le souhaite.
La difficulté sera de trier/choisir les jeux concernés… A discuter  

N’ oubliez pas l’un des points vitaux pour VGR : le recrutement de nouveaux membres !
Il ne faut pas attendre de ne dépendre que de ceux qui sont présents, et il faut penser sans cesse à s’ agrandir, ou aumoins se renouveler.
Pour cela, je vous suggère vivement de développer les partenariats, et de faire de la pub.
Vous devriez peut-être aussi penser à créer un poste de Communicant/Relations Publiques dans le staff.
27/02/2017 15:32
Un petit commentaire de ma part. Désolé de relancer le "débat", j'expose juste mes idées, je ne veux pas relancer inutilement des polémiques. Voici quelques propositions.

-Tout d'abord effectivement, il y a certaines règles à revoir. Cela fait un moment que je suis sur VGR (j'ai supprimé d'anciens comptes, mais en réalité, cela fait 10 ans que je suis sur le site environ). Ce que j'ai constaté, c'est le manque de pragmatisme de l'équipe. C'est tout a fait honorable : vous avez établis certaines règles concernant l'équité, concernant l'égalité des jeux, des records, des membres. Le problème, c'est un peu comme Rome qui est morte parce qu'elle avait un système bloquée, VGR s'est trouvé piégé par ses règles. Les problèmes se sont succédés : il y a d'abord eu celui des scores "maxables", qui a donné lieu à la solution des platines (qui n'a pas tout résolu). Ensuite, les premiers jeux inutiles (beaucoup de jeux DS, comme cooking mama, pic-pic...) qui ont un peu faussé une compétition basé sur de vrais jeux (Super smash bros, Mario kart...). Aujourd'hui, il y a tout ces jeux mobiles, comme Flow ou même Candy crush (auquel je participe activement) qui perturbent la compétition. La solution de les mettre "de côté" me parait bonne. Mais surtout, il est important de changer l'état d'esprit, et ne plus trop s'embetter des règles. Soyons pragmatique : quand un jeu, une plate-forme créer plus de problèmes qu'elles n'apportent de compétitions, il ne faut pas hésiter à le supprimer ou le mettre de côté.

- Sur le staff : effectivement, il faut le renouveler. Il y a quelques jeunes motivés. Autre solution : accorder à un maximum de membres, que l'on peut juger de "confiance", le droit de valider les preuves. Comme des "moderateurs", quand ils voient une photo posté pour un record, ils peuvent fournir un vote pour valider ou invalider la preuve. Par exemple, il faudrait 3 votes de membres pour que la preuve soit validé. Ca permetterai de faire participer les membres dans le site et aussi d'alléger le travail pour le staff.

-Créer une vraie séparation entre anglais et français me parait nécessaire. Aujourd'hui, le système est un peu entre deux chaises. Il y a une majorité de membres francophones alors que le site vise davantage l'international, donc l'anglais. Or ca donne des topics un peu foireux, et les discussions sont confuses. Le système d'annoncer si son topic est français ou anglais était ingénieux mais je le trouve limité. Il faudrait je pense une séparation claire.

-Il faudrait vraiment que VGR devienne une VRAIE base de donnée des meilleures scores. Ce que je vais proposer peut aller un peu contre l'idée de compétition sur le site, mais en même temps, ca lui donnerait du poids, une crédibilité. Ainsi, sur les pages des différents scores, il faudrait indiquer les meilleures scores du monde, réalisé par des membres qui ne sont pas nécessairement sur VGR. Ainsi, cela fixerait un cap pour les autres membres. On pourrait s'appuyer sur des videos youtube ou sur des classements en ligne officiels pour insérer ses scores sur le site. On pourrait meme décider de créer des comptes au nom de ces joueurs, et ensuite essayer de les contacter pour les inviter sur le site. Cela donnerait un vrai poids aux "records" sur le site.

VGR reste un formidable site et j'attends avec impatience votre prochaine version. J'ai encore quelques propositions sous la main, je les proposerai peut-être plus tard. En tout cas, celles que vous avez déjà formulés me semblent pertinentes. Il est nécessaire d'agir ensemble pour relever la tête, et trouver une formule mieux adapté aux nouvelles formes du jeux vidéos. VGR brillait a l'époque de la gamecube, PS2 et cie, maintenant c'est un nouveau défi avec le developpement de formes de jeux alternatives. Mais nous sommes nombreux a vouloir le relever.